Con una de cada diez personas creen que están afectadas por el síndrome del intestino irritable, ¿es el médico de cabecera el diagnóstico para cualquier paciente que presente dolor intestinal, hinchazón y diarrea? El SII puede ser provocado por un ataque de intoxicación alimentaria o antibióticos, pero a menudo puede no haber una causa obvia. ¿Es genético, relacionado con el estrés o la ansiedad o se puede culpar a los estilos de vida modernos y agitados y la mala alimentación por el aumento de los pacientes con SII? O bien, si la afección se diagnostica en exceso, se omiten otras afecciones más graves.

Como informó el Daily Mail:

 

«Un estudio realizado por la Universidad de Nottingham y el Hospital John Radcliffe, Oxford, el año pasado encontró que una de cada diez personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII), incluidas la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, fueron diagnosticadas inicialmente con SII».

Otra investigación también informa retrasos en el diagnóstico de afecciones digestivas graves. Pimentel y col. 1 descubrió que las personas podían ser sintomáticas durante años antes del diagnóstico (un período prodrómico de 7.7 ± 10.7 años para la EC y 1.2 ± 1.8 años para la CU), debido a un inicio insidioso y retrasos después de la presentación.

“Parte del problema es que el SII es un síndrome, una selección de síntomas, sin una prueba definitiva para descartarlo. Y debido a que es tan común, los médicos tienden a suponer que tiene la culpa, especialmente en los jóvenes «.

El artículo continúa citando muchos casos de pacientes diagnosticados inicialmente con SII que luego se descubrió que tenían afecciones mucho más graves. Durante dos años, James Hennessey, de 33 años, sufrió estreñimiento y molestias en la parte inferior del abdomen. Estos fueron «tratados» con laxantes y analgésicos, pero en dos ocasiones James tuvo un dolor tan agudo que fue a A&E. Incluso entonces las radiografías no revelaron la verdadera causa de sus problemas. Siendo joven, la suposición médica era que James no tenía nada demasiado siniestro. Fue solo cuando vio a un médico en prácticas que ordenó una nueva prueba, una prueba de calprotectina fecal, para verificar si hay un marcador inflamatorio para la enfermedad inflamatoria intestinal que se instigó un verdadero diagnóstico. Esto definitivamente no era SII. La sigmoidoscopia flexible reveló un tumor que bloquea el 85% de su intestino. James tuvo una cirugía que tuvo mucho éxito y afortunadamente las pruebas mostraron que el cáncer no se había propagado. Sus análisis de sangre estándar estaban bien incluso el día de la cirugía, y no mostraban signos de inflamación ni marcadores de cáncer.

Otros pacientes con diagnósticos de SII a largo plazo, pero problemas persistentes, informan más tarde que descubren que tienen una enfermedad inflamatoria intestinal más definida. Jo Gordon, de 45 años, regresó de vacaciones en junio de 2012 con un desagradable caso de envenenamiento por Campylobacter. Sin embargo, el tratamiento antibiótico habitual no alivió sus síntomas. Los episodios fluctuantes de diarrea y luego el estreñimiento terrible llevaron a su médico de cabecera a creer que era SII, probablemente provocado por la panza y el estrés.

Jo Gordon dice:

«Tenía sentido ya que cuando comía algo, tenía calambres terribles. Me pusieron en Buscopan, una droga antiespasmódica. Me hizo sentir peor. Probé el aceite de menta, el té de menta y la reducción de fibra, pero nada me ayudó «.

Perdió mucho peso y tuvo múltiples pruebas para todo, desde fiebre glandular hasta linfoma e incluso SIDA. Finalmente, una consultora identificó que tiene una enfermedad celíaca que se había exacerbado como resultado del error de las vacaciones. Si esto hubiera sido detectado cuando los síntomas comenzaron seis meses antes, su condición nunca habría empeorado tanto como antes. No hay tratamiento aparte de excluir el gluten de su dieta. Ahora que está haciendo eso, los síntomas han mejorado, pero dice que todavía no se siente normal.

Liam Ruff tiene solo 19 años y su médico le dijo que tenía SII a los 12 años de edad.

Liam dice:

«Cuatro meses después de que comenzaron los síntomas, me derivaron a un pediatra, quien estuvo de acuerdo en que probablemente era SII y me aconsejó que cortara ciertos alimentos, como los lácteos No hubo mejoría. Para entonces, me faltaba alrededor de un día de escuela todas las semanas ya que estaba demasiado cansado o con demasiado dolor. Y estaba perdiendo peso rápidamente, 2º en un año. Tuvo un efecto profundo, especialmente cuando cumplía 13 años. Me convertí en un niño tímido y delgado que no participó en las cosas. Fuimos al médico de cabecera cinco o seis veces antes de que finalmente viera a un gastroenterólogo, casi un año después de que comenzaron mis síntomas. Después de una endoscopia y una colonoscopia para examinar mi intestino, me dijeron que era la enfermedad de Crohn.

Tomé esteroides para reducir la inflamación y al instante comencé a sentirme mejor. Iba al baño con menos frecuencia y comencé a recuperar peso. En 2012, me operaron para extirpar una pequeña parte del intestino y tuve una bolsa de ileostomía, que fue revertida un año después. Desde entonces he estado manejando mi problema con la medicación, aunque ocasionalmente tengo un brote. Conocí a muchas personas con Crohn que también les dijeron originalmente que tenían SII. Es frustrante, ya que cuanto antes reciba tratamiento, antes comenzará a sentirse mejor. Ese fue un año de mi vida que nunca volveré «.

Las pruebas de diagnóstico fecales no invasivas simples, como calprotectina y FIT (pruebas inmunoquímicas fecales) pueden proporcionar indicadores rápidos de afecciones gastroenterológicas más graves. Dichos diagnósticos podrían prevenir años de dolor, ansiedad y daño potencial a largo plazo para los pacientes, al tiempo que aseguran que los recursos de atención médica se dirijan de manera más eficiente para controlar estas enfermedades.

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Referencias

1. Pimentel M, Chang M, Cho EJ, Tabibzadeh S, Kirit-Kiriak V, Targen SR, Lin HC (2000)
«Identificación de un período prodrómico en la enfermedad de Crohn pero no colitis ulcerosa». Am J Gastroenterol 95 (12): 3458-62.

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